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Todo en su lugar correcto | cuentos para niños

02/01/2020

Hace más de cien años,

detrás del bosque y junto a un profundo lago, se erigía una antigua mansión baronial. Alrededor de él había un profundo foso, en el que crecían cañas y juncos, y cerca del puente, cerca de la puerta de entrada, había un viejo sauce que se doblaba sobre el foso.

De una estrecha calle un día sonó el sonido de los cuernos y el pisoteo de los caballos. La niña que guardaba los gansos se apresuró a alejarlos del puente antes de que la partida de caza llegara al galope. Sin embargo, llegaron con tal prisa que la muchacha se vio obligada a subir y sentarse en el parapeto del puente, para no tener que pasar por encima de ella. Era poco más que una niña, con una figura bonita y delicada, una expresión suave de cara, y dos brillantes ojos azules- todo lo cual el barón no tomó nota; pero al pasar al galope, invirtió el látigo que tenía en la mano, y en un juego brusco le dio al pequeño observador de la oca tal empujón con el extremo del trasero que cayó de espaldas en la zanja.

“Todo en su sitio”,

gritó él. “¡Al charco contigo!” y luego se rió en voz alta de lo que él llamaba su propio ingenio, y el resto se unió a él. Todo el grupo gritó y gritó, y los perros ladraron fuerte

Afortunadamente para ella, la pobre niña al caer se agarró a una de las ramas colgantes del sauce, con lo que pudo evitar caer en la piscina de barro. Tan pronto como el barón, con su compañía y sus perros, desapareció por la puerta del castillo, ella trató de levantarse por sus propios esfuerzos; pero la rama se rompió en la parte superior, y habría caído de espaldas entre las cañas si una mano fuerte no la hubiera agarrado en ese momento desde arriba. Fue la mano de un vendedor ambulante que, a corta distancia, había presenciado todo el asunto y se apresuró a prestar asistencia.

“Todo en su sitio”,

dijo, imitando el noble barón, mientras dibujaba a la pequeña doncella en tierra seca. Habría restaurado la rama en el lugar de donde había sido separada, pero “todo en su lugar” no siempre es tan fácil de arreglar, así que metió la rama en la tierra blanda. “Crece y prospera tanto como puedas,” dijo él, “hasta que produzcas una buena flauta para algunos de ellos allá. Con el permiso del noble barón y su familia, me gustaría que escucharan mi desafío.”

Así que se dirigió al castillo, pero no al salón noble; era demasiado humilde para eso. Fue a los aposentos de los sirvientes, y los hombres y las sirvientas examinaron y entregaron su stock de bienes, mientras que desde arriba, donde la compañía estaba a la mesa, llegaban sonidos de gritos y chillidos que ellos llamaban “canto”, y en verdad hicieron lo mejor que pudieron.

Una fuerte risa, mezclada con el aullido de los perros, sonaba a través de las ventanas abiertas. Todos estaban de fiesta y de juerga. El vino y la cerveza fuerte echaban espuma en las jarras y vasos; incluso los perros comían y bebían con sus amos. El vendedor ambulante fue llamado, pero sólo para burlarse de ellos.

El vino se les había subido a la cabeza, y el sentido había volado.

Vertieron vino en una media para que él bebiera con ellos, rápidamente, por supuesto, y esto fue considerado una rara broma y ocasionó frescas ráfagas de risa. En las cartas, granjas enteras, con sus existencias de campesinos y ganado, se apostaron en una carta y se perdieron.

“Todo en su sitio”, dijo el vendedor ambulante, cuando por fin escapó de lo que él llamaba la Sodoma y Gomorra de allí arriba. “La carretera abierta es mi lugar correcto; esa casa no me convenía en absoluto.” Al avanzar, vio a la pequeña doncella vigilando a los gansos, y le hizo un gesto amistoso con la cabeza

La niña vio que la rama debe haber echado raíces, y se alegró mucho por ello.

“Este árbol”, dijo, “debe ser mi árbol ahora”

El árbol ciertamente floreció, pero en el castillo, con el festín y el juego, todo se fue a la ruina; porque estas dos cosas son como rodillos, sobre que ningún hombre puede soportar con seguridad. No habían pasado seis años antes de que el noble barón saliera de la puerta del castillo, un hombre pobre, y la mansión fuera comprada por un rico comerciante. Este traficante no era otro que el hombre del que se había burlado y para el que había vertido vino en una media para beber. Pero la honestidad y la industria son como vientos favorables para un barco, y habían llevado al vendedor ambulante a ser el amo de las propiedades del barón. A partir de esa hora ya no se permitía jugar a las cartas

 

El nuevo propietario tomó para sí una esposa, y quién debería ser sino la pequeña vigilante de la oca, que siempre había permanecido fiel y buena, y que se veía tan bella y fina con sus nuevas ropas como si hubiera sido una dama de alta cuna. Sería una historia demasiado larga en estos tiempos tan ocupados para explicar cómo se produjo todo esto, pero realmente ocurrió, y la parte más importante está por venir.

Ahora era agradable vivir en la vieja corte.

La propia señora se encargaba de las tareas domésticas en el interior, y el maestro supervisaba la finca. Su hogar rebosaba de bendiciones, pues donde la rectitud marca el camino, la prosperidad es segura para seguir. Se limpió y pintó la vieja casa, se secó el foso y se plantaron árboles frutales en él. Los pisos de la casa estaban pulidos con la misma suavidad que una tabla de dibujo, y todo se veía brillante y alegre.

Durante las largas tardes de invierno la señora de la casa se sentaba con sus doncellas en la rueca del gran salón. Su marido, en su vejez, había sido nombrado magistrado. Cada domingo por la noche leía la Biblia con su familia, pues los niños habían acudido a él y todos eran instruidos de la mejor manera, aunque no todos eran igualmente inteligentes, como sucede en todas las familias. Mientras tanto, la rama de sauce de la puerta del castillo había crecido hasta convertirse en un espléndido árbol y se mantenía libre y sin restricciones.

“Ese es nuestro árbol genealógico”,

dijeron los ancianos, “y por lo tanto el árbol debe ser honrado y estimado, incluso por aquellos que no son muy sabios.”

Cien años pasaron y el lugar presentó un aspecto muy cambiado. El lago se había convertido en un páramo, y el viejo castillo baronal casi había desaparecido. Un estanque de agua,  el foso profundo, y las ruinas de algunas de las paredes era todo lo que quedaba. Cerca de allí creció un magnífico sauce, con ramas colgantes -el mismo árbol genealógico de antaño.

Aquí todavía estaba en pie, mostrando la belleza que puede alcanzar un sauce cuando se deja a sí mismo. Ciertamente, el tronco estaba partido desde la raíz hasta la cima, y la tormenta lo había doblado ligeramente; pero se mantuvo firme a través de todo, y de cada grieta y abertura en la que la tierra había sido arrastrada por el viento, brotaron flores y capullos. Cerca de la cima, donde se separaron las grandes ramas, la frambuesa silvestre entrelazaba sus ramas y parecía un jardín colgante. Hasta el pequeño muérdago había echado raíces aquí, y floreció, grácil y delicado, entre las ramas del sauce, que se reflejaban en las oscuras aguas debajo de él. A veces el viento del mar dispersó las hojas de sauce. Un camino que conduce a través del campo, cerca del árbol.

Cada artículo fue hecho para armonizar con el resto del mobiliario.

El lema de la familia seguía siendo: “Todo en su lugar” Por lo tanto, los cuadros que una vez fueron el honor y la gloria de la casa antigua, ahora colgaban en el pasaje que conducía a la sala de los sirvientes. Se consideraban mera madera; especialmente dos viejos retratos, uno de un hombre con peluca y abrigo color de rosa, el otro de una dama con el pelo encrespado y empolvado, sosteniendo una rosa en la mano, cada uno rodeado por una corona de hojas de sauce. Ambos cuadros tenían muchos agujeros, pues los barones pequeños siempre ponían a los dos ancianos como blancos para sus arcos y flechas; y sin embargo estos eran cuadros del magistrado y su señora, de los que descendía la familia actual.

“Pero no pertenecían propiamente a nuestra familia”,

dijo uno de los pequeños barones; “él era un vendedor ambulante, y ella se quedaba con los gansos. No eran como papá y mamá” Así que los cuadros, al ser antiguos, se consideraron inútiles; y siendo el lema “Cada uno en su lugar”, el bisabuelo y la bisabuela de la familia fueron enviados al pasaje que conducía a la sala de los sirvientes.

El hijo del clérigo del lugar era tutor en la gran casa. Un día salió a pasear con sus alumnos -los barones- y su hermana mayor, que acababa de ser confirmada. Tomaron el sendero a través de los campos, que conducía a través del viejo sauce. Mientras caminaban, la joven hizo una corona de flores de seto y flores silvestres, “cada una en su lugar”, y la corona era, en su conjunto, muy bonita. Al mismo tiempo, escuchó cada palabra pronunciada por el hijo del clérigo. Le gustaba mucho oírle hablar de las maravillas de la naturaleza y de los grandes hombres y mujeres de la historia. Tenía una mente sana, con nobleza de pensamiento y sentimiento, y un corazón lleno de amor por toda la creación de Dios

El grupo de caminantes se detuvo en el viejo sauce;

el más joven de los barones quería una rama de él para hacer una flauta, como ya las había hecho de otros sauces.

El tutor rompió una rama. “Oh, no hagas eso”, exclamó la joven baronesa; pero ya estaba hecho. “Lo siento mucho”, continuó; “ese es nuestro famoso árbol viejo, y me gusta mucho. Se ríen de mí por ello en casa, pero no me importa. Hay una historia que se cuenta sobre ese árbol

Entonces le contó lo que ya sabemos: sobre el viejo castillo, y sobre el vendedor ambulante y la chica de los gansos, que se habían conocido en este lugar por primera vez y eran los antepasados de la noble familia a la que pertenecía la joven baronesa. “Los buenos viejos no se ennoblecerían”, dijo ella. “Su lema era ‘Todo en su lugar’, y pensaron que no sería correcto para ellos comprar un título con dinero.

Mi abuelo, el primer barón, era su hijo.

Era un hombre muy culto, conocido y apreciado por los príncipes y princesas, y estaba presente en todas las fiestas de la corte. En casa, todos lo quieren más, pero apenas sé por qué. Me parece que hay algo en la primera pareja de ancianos que atrae mi corazón hacia ellos. Qué sociable, qué patriarcal, debió ser en la vieja casa, donde la señora se sentaba en la rueca con sus criadas mientras su marido les leía en voz alta la Biblia!”

“Debieron ser personas encantadoras y sensatas”, dijo el tutor, y luego la conversación se volvió hacia los nobles y los plebeyos. Era casi como si el tutor no perteneciera a una clase inferior, hablaba tan sabiamente sobre el propósito y la intención de la nobleza.

“Ciertamente es una suerte pertenecer a una familia que se ha distinguido en el mundo, y heredar la energía que nos impulsa a progresar en todo lo noble y útil. Es agradable llevar un apellido que es como una tarjeta de admisión a los círculos más altos.

La verdadera nobleza es siempre grande y honorable.

Es una moneda que ha recibido la impresión de su propio valor. Es un error de la actualidad, en el que han caído muchos poetas, afirmar que todos los que son nobles por nacimiento deben ser, por tanto, malvados o necios, y que cuanto más abajo descendemos en la sociedad más a menudo encontramos grandes y brillantes personajes. Creo que esto es bastante falso. En todas las clases se pueden encontrar hombres y mujeres que poseen rasgos amables y bellos.

“Mi madre me habló de uno, y yo podría contarte muchos más.

Una vez visitó la casa de un noble en el pueblo; mi abuela, creo, se había criado en la familia. Un día, cuando mi madre y el noble se encontraban solos, una anciana entró cojeando en la corte con muletas. Estaba acostumbrada a venir todos los domingos y siempre llevaba consigo un regalo. Ah, ahí está la pobre anciana -dijo el noble-; ¡qué dolor para ella caminar! Y antes de que mi madre entendiera lo que decía, había salido de la habitación y bajado corriendo a la anciana. Aunque él mismo tenía setenta años, el viejo noble llevó a la mujer el regalo que había venido a recibir, para ahorrarle el dolor de caminar más lejos. Esta es sólo una circunstancia insignificante, pero, como los dos ácaros dados por la viuda en la Biblia, despierta un eco en el corazón.

“Estos son temas de los que los poetas deberían escribir y cantar, ya que suavizan y unen a la humanidad en una sola hermandad.

Pero cuando una simple rama de la humanidad, porque tiene nobles ancestros de buena sangre, se levanta y brinca como un caballo árabe en la calle o habla despectivamente de la gente común, entonces es la nobleza la que está en peligro de decaimiento -una mera pretensión, como la máscara que Thespis inventó. La gente se alegra de ver a esas personas convertidas en objetos de sátira.”

Este fue el discurso del tutor, ciertamente bastante largo, pero había estado ocupado cortando la flauta mientras hablaba.

Hubo una gran fiesta en el Salón esa noche. El gran salón estaba repleto de invitados, algunos de la vecindad, otros de la capital. Había un grupo de damas ricamente vestidas con y sin gusto; un grupo de clérigos de las parroquias contiguas, en un rincón juntos, tan graves como si se reunieran para un funeral. Sin embargo, ciertamente no era una fiesta fúnebre; estaba destinada a una fiesta de placer, pero el placer estaba por venir. La música y las canciones llenaron los cuartos, primero uno de los voluntarios de la fiesta, luego otro. El pequeño barón sacó su flauta, pero ni él ni su padre, que la probó después de él, pudieron hacer nada al respecto. Fue pronunciado como un fracaso.

“Pero usted también es un artista, seguramente”

dijo un caballero ingenioso, dirigiéndose al tutor. “Por supuesto que eres un flautista, así como un fabricante de flautas. He oído que eres un genio universal, y el genio está de moda hoy en día, nada como el genio. Ven, estoy seguro de que serás tan bueno como para encantarnos tocando este pequeño instrumento” Lo entregó, anunciando en voz alta que el tutor iba a favorecer a la empresa con un solo en la flauta.

Fue fácil ver que esta gente quería burlarse de él, y él se negó a jugar. Pero lo presionaron tanto y con tanta urgencia que al final, muy cansado, tomó la flauta y se la llevó a los labios.

Por lo tanto, el barón, el maestro de la Sala, fue atrapado por el viento,

llevado a la ventana, y fue encerrado en la portería en un santiamén. El portero mismo fue llevado, no al salón -no, por eso no estaba en forma- sino al salón de los sirvientes, donde los orgullosos lacayos en sus medias de seda temblaban de horror al ver tan bajo a una persona sentada a la mesa con ellos.

Pero en el gran salón la joven baronesa fue llevada al asiento de honor, donde era digna de sentarse, y el lugar del tutor estaba a su lado. Allí se sentaron juntos, para todo el mundo como novia y novio. Un viejo conde, descendiente de una de las casas más nobles de la tierra, conservó su asiento, no tanto como una bocanada de aire que lo perturbaba, ya que la flauta era estrictamente justa. El ingenioso joven, que había sido la ocasión de todo este tumulto, fue arremolinado de cabeza para unirse a los gansos y a los gandules en el corral.

Media milla en el campo la flauta hizo maravillas.

La familia de un rico mercader,   que conducía con cuatro caballos, se precipitó desde la ventana del carruaje. Dos granjeros, que últimamente se habían hecho demasiado ricos para conocer a sus parientes más cercanos, fueron arrojados a una zanja. Era una flauta peligrosa. Afortunadamente, al primer sonido que emitió, explotó y luego fue guardado en el bolsillo del tutor. “¡Todo en su lugar!”

Al día siguiente no se dijo nada más sobre la aventura como si nunca hubiera sucedido. El asunto fue silenciado, y todas las cosas fueron iguales que antes, excepto que los dos viejos retratos del vendedor ambulante y de la muchacha gansa continuaron colgando en las paredes del salón, donde el viento los había hecho volar. Aquí algún conocedor tuvo la oportunidad de verlas, y como él las declaró pintadas por una mano maestra, fueron limpiadas y restauradas y siempre se mantuvieron en honor. Su valor no se había conocido antes.

“¡Todo en su sitio!” Así será, todo a su debido tiempo, no temas. No en este mundo, tal vez. Eso sería esperar demasiado.