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La Tierra está solo dentro de la zona habitable del Sol

24/10/2017

El descubrimiento se considera significativo porque aumenta drásticamente la posibilidad de que haya más pequeños, más fríos, más numerosos y estrellas más cercanas que poseen planetas habitables. El 7 de enero de 2013, los astrónomos del equipo de Kepler anunciaron el descubrimiento de Kepler-69c (anteriormente KOI-172.02), un exoplaneta candidato del tamaño de la Tierra (1,7 veces el radio de la Tierra) que orbita Kepler-69, una estrella similar a nuestro Sol, en CHZ y se espera que ofrezca condiciones habitables. El descubrimiento de dos planetas orbitando en la zona habitable de Kepler-62, por el equipo de Kepler, fue anunciado el 19 de abril de 2013.

Numerosos objetos de masa planetaria orbitan dentro o cerca de este rango y, como tales, reciben suficiente luz solar para elevar las temperaturas por encima del punto de congelación del agua. El afelio de Venus, por ejemplo, toca el borde interior de la zona y, si bien la presión atmosférica en la superficie es suficiente para el agua líquida, un fuerte efecto invernadero eleva las temperaturas de la superficie a 462 ° C (864 ° F) en las que el agua solo puede existir. Las órbitas completas de la Luna, Marte y numerosos asteroides también se encuentran dentro de varias estimaciones de la zona habitable. Solo en las elevaciones más bajas de Marte (menos del 30% de la superficie del planeta) la presión atmosférica y la temperatura son suficientes para que el agua, si está presente, exista en forma líquida durante períodos cortos. En Hellas Basin, por ejemplo, las presiones atmosféricas pueden alcanzar 1,115 Pa y temperaturas superiores a cero grados Celsius durante 70 días en el año marciano.

Big History cuenta la historia del Universo a partir del Big Bang, la formación de estrellas, planetas, la vida en la Tierra, la civilización moderna y lo que podría existir en el futuro. El descubrimiento de un sistema de tres planetas bloqueados por las mareas que orbitan la zona habitable de una estrella enana ultrafría, TRAPPIST-1, se anunció en mayo de 2016.

goldilocks

Las enanas rojas que tienen masas inferiores al 20% de la del Sol no pueden tener lunas habitables alrededor de planetas gigantes, ya que el pequeño tamaño de la zona habitable circunestelar pondría una luna habitable tan cerca de la estrella que sería despojada de su planeta anfitrión. En tal sistema, una luna lo suficientemente cerca de su planeta anfitrión para mantener su órbita tendría un calentamiento de marea tan intenso como para eliminar cualquier perspectiva de habitabilidad. En el caso de los planetas que orbitan en las CHZ de las estrellas enanas rojas, las distancias extremadamente cercanas a las estrellas provocan el bloqueo de las mareas, un factor importante en la habitabilidad. Para un planeta bloqueado por mareas, el día sidéreo es tan largo como el período orbital, lo que hace que un lado mire permanentemente a la estrella anfitriona y el otro lado mire hacia afuera.

Sin embargo, estos cuerpos deben cumplir parámetros adicionales, en particular, estar ubicados dentro de las zonas habitables circumplanetarias de sus planetas anfitriones. Más específicamente, las lunas deben estar lo suficientemente lejos de sus planetas gigantes anfitriones como para que el calentamiento de las mareas no las transforme en mundos volcánicos como Io, sino que deben permanecer dentro del radio de Hill del planeta para que no sean sacadas de la órbita de su planeta.

Vida posible en el universo temprano

Gliese 667 Cc, descubierto en 2011 pero anunciado en 2012, es una super-Tierra que orbita en la zona habitable circunestelar de Gliese 667 C Es uno de los planetas más parecidos a la Tierra que se conocen. Los estudios que han intentado estimar el número de planetas terrestres dentro de la zona habitable circunestelar tienden a reflejar la disponibilidad de datos científicos. Un estudio de 2013 de Ravi Kumar Kopparapu puso ηe, la fracción de estrellas con planetas en el CHZ, en 0,48, lo que significa que puede haber aproximadamente 95-180 mil millones de planetas habitables en la Vía Láctea. Sin embargo, esto es simplemente una predicción estadística; sólo se ha descubierto una pequeña fracción de estos posibles planetas.

Otras versiones

  • Alpha Centauri es el objetivo de varias misiones de búsqueda de exoplanetas, incluidas Breakthrough Starshot y Mission Centaur, la última de las cuales se narra en el documental de 2016 The Search for Earth Proxima.
  • El 4 de noviembre de 2013, los astrónomos informaron, basados ​​en datos de la misión espacial Kepler, que podría haber hasta 40 mil millones de planetas del tamaño de la Tierra orbitando en las zonas habitables de estrellas similares al Sol y estrellas enanas rojas dentro de la galaxia Vía Láctea.
  • El planeta más cercano estaba entonces tan cerca como a 12 años luz de distancia, pero ahora se estima un poco más de cuatro años luz de distancia.
  • Once mil millones de estos planetas estimados pueden estar orbitando estrellas similares al Sol.

Los planetas, llamados Kepler-62e y Kepler-62f, son probablemente planetas sólidos con tamaños de 1,6 y 1,4 veces el radio de la Tierra, respectivamente. Gliese 163 c, descubierto en septiembre de 2012 en órbita alrededor de la enana roja Gliese 163 se encuentra a 49 años luz de la Tierra. El planeta tiene 6,9 ​​masas terrestres y 1,8-2,4 radios terrestres, y con su órbita cercana recibe un 40 por ciento más de radiación estelar que la Tierra, lo que lleva a temperaturas superficiales de aproximadamente 60 ° C.

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Un planeta no puede tener una hidrosfera, un ingrediente clave para la formación de vida basada en el carbono, a menos que haya una fuente de agua dentro de su sistema estelar. El origen del agua en la Tierra aún no se comprende completamente; Las posibles fuentes incluyen el resultado de impactos con cuerpos helados, desgasificación, mineralización, fugas de minerales hidratados de la litosfera y fotólisis. Para un sistema extrasolar, un cuerpo helado más allá de la línea de congelación podría migrar a la zona habitable de su estrella, creando un planeta oceánico con mares de cientos de kilómetros de profundidad como GJ 1214 bo Kepler-22b. Las estimaciones para la zona habitable dentro del Sistema Solar oscilan entre 0,38 y 10,0 unidades astronómicas, aunque llegar a estas estimaciones ha sido un desafío por una variedad de razones.

HD g, un planeta candidato descubierto tentativamente en noviembre de 2012, es en la zona habitable circunestelar de HD 40307. En diciembre de 2012, Tau Ceti e y Tau Ceti f fueron encontradas en la zona habitable circunestelar de Tau Ceti, una estrella similar al Sol a 12 años luz de distancia. Aunque son más masivos que la Tierra, se encuentran entre los planetas menos masivos encontrados hasta la fecha orbitando en la zona habitable; sin embargo, Tau Ceti f, como HD b, no se ajustaba a los nuevos criterios de zona habitable circunestelar establecidos por el estudio de Kopparapu de 2013. Kepler-22 b, descubierto en diciembre de 2011 por la sonda espacial Kepler, es el primer exoplaneta en tránsito descubierto alrededor de una estrella similar al Sol. Con un radio 2,4 veces mayor que el de la Tierra, algunos han pronosticado que Kepler-22b es un planeta oceánico.

Comunicación con la Tierra

A pesar de la evidencia indirecta en forma de flujos estacionales en las cálidas laderas marcianas, no se ha confirmado la presencia de agua líquida allí. Mientras que otros objetos orbitan parcialmente dentro de esta zona, incluidos los cometas, Ceres es el único de masa planetaria. Una combinación de baja masa y la incapacidad de mitigar la evaporación y la pérdida de atmósfera contra el viento solar hacen imposible que estos cuerpos sostengan agua líquida en su superficie. A pesar de esto, los estudios sugieren fuertemente el pasado agua líquida en la superficie de Venus, Marte, Vesta y Ceres, lo que sugiere un fenómeno más común de lo que se pensaba anteriormente. El hecho de que un cuerpo se encuentre en la zona habitable circunestelar de su estrella anfitriona depende del radio de la órbita del planeta (para los satélites naturales, la órbita del planeta anfitrión), la masa del propio cuerpo y el flujo radiativo de la estrella anfitriona.

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