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La historia de Ricitos de oro y los tres osos

08/10/2017

goldilocks

Vida posible en el universo temprano

Si la distancia de un planeta a su primario excede aproximadamente una quinta parte del acercamiento más cercano de la otra estrella, la estabilidad orbital no está garantizada. Durante mucho tiempo no estaba claro si los planetas podrían formarse en binarios, dado que las fuerzas gravitacionales podrían interferir con la formación de los planetas. El trabajo teórico de Alan Boss en la Carnegie Institution ha demostrado que los gigantes gaseosos pueden formarse alrededor de estrellas en sistemas binarios de manera similar a como lo hacen alrededor de estrellas solitarias. La abundancia relativa en el espacio no siempre refleja la abundancia diferenciada dentro de los planetas; de los cuatro elementos de la vida, por ejemplo, sólo el oxígeno está presente en abundancia en la corteza terrestre.

Centauri A y B tienen una distancia de 11 AU en la aproximación más cercana, y ambos deben tener zonas habitables estables. Un estudio de estabilidad orbital a largo plazo para planetas simulados dentro del sistema muestra que los planetas dentro de aproximadamente tres AU de cualquiera de las estrellas pueden permanecer bastante estables (es decir, el eje semi-mayor se desvía menos del 5% durante los períodos binarios). El HZ para Centauri A se estima conservadoramente en 1.2 a 1.3 AU y Centauri B en 0.73 a 0.74, muy dentro de la región estable en ambos casos.

Además, en los cúmulos globulares, las grandes edades de las estrellas significarían una gran cantidad de evolución estelar por parte del anfitrión u otras estrellas cercanas, que por su proximidad pueden causar un daño extremo a la vida en cualquier planeta, siempre que puedan formarse. Tal situación se puede esperar en planetas ricos en agua ubicados demasiado lejos de su estrella para permitir el agua líquida de la superficie, pero en los que el agua subterránea está en forma líquida debido al calor geotérmico. En tales mundos, la luz no solo no está disponible como fuente de energía, sino que el material orgánico que traen los meteoritos puede que no llegue fácilmente al agua líquida.

Otras versiones

  • El 4 de noviembre de 2013, los astrónomos informaron, basándose en datos de Kepler, que podría haber hasta 40 mil millones de planetas del tamaño de la Tierra orbitando en las zonas habitables de estrellas similares al Sol y enanas rojas en la Vía Láctea.
  • Una vez que la estrella se convierte en una gigante roja y la zona habitable se extiende hacia afuera, la superficie helada se derretiría, formando una atmósfera temporal en la que se pueden buscar signos de vida que puedan haber estado prosperando antes del inicio de la etapa de gigante roja.
  • Desde que se presentó el concepto por primera vez en 1953, se ha confirmado que muchas estrellas poseen un planeta CHZ, incluidos algunos sistemas que constan de múltiples planetas CHZ.
  • La mayoría de estos planetas, ya sean super-Tierras o gigantes gaseosos, son más masivos que la Tierra, porque esos planetas son más fáciles de detectar.
  • El CHZ también es de particular interés para el campo emergente de habitabilidad de los satélites naturales, porque las lunas de masa planetaria en el CHZ podrían superar en número a los planetas.

La alternativa al carbono que se menciona con más frecuencia es la vida basada en silicio, mientras que el amoníaco y los hidrocarburos a veces se sugieren como disolventes alternativos al agua. El astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch y otros científicos han propuesto un Índice de Habitabilidad Planetaria cuyos criterios incluyen “potencial para contener un solvente líquido” que no está necesariamente restringido al agua. No es un cúmulo globular donde las inmensas densidades de estrellas son adversas para la vida, dada la radiación excesiva y la perturbación gravitacional. Los cúmulos globulares también están compuestos principalmente por estrellas más viejas, probablemente pobres en metales.

Si un planeta solo puede albergar vida debajo de su superficie, la biosfera probablemente no modificaría todo el entorno planetario de una manera observable, por lo tanto, detectar su presencia en un exoplaneta sería extremadamente difícil. A menudo están cubiertos de manchas estelares que pueden atenuar su luz emitida hasta en un 40% durante meses, mientras que otras veces emiten destellos gigantes que pueden duplicar su brillo en cuestión de minutos. Tal variación sería muy dañina para la vida, ya que no solo destruiría las moléculas orgánicas complejas que posiblemente podrían formar precursores biológicos, sino también porque volaría porciones considerables de la atmósfera del planeta. Un estudio de Alpha Centauri, el sistema estelar más cercano al Sol, sugirió que las binarias no necesitan descartarse en la búsqueda de planetas habitables.

¿Podemos respirar en Marte?

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Comunicación con la Tierra

La separación entre estrellas en un binario puede variar desde menos de una unidad astronómica (AU, la distancia promedio Tierra-Sol) hasta varios cientos. En los últimos casos, los efectos gravitacionales serán insignificantes en un planeta que orbita alrededor de una estrella por lo demás adecuada y el potencial de habitabilidad no se verá afectado a menos que la órbita sea muy excéntrica. Sin embargo, donde la separación es significativamente menor, una órbita estable puede ser imposible.