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Hansel y Gretel | cuentos para dormir los niños

02/01/2020

Hace muchos años, un leñador y su esposa, con sus dos hijos, Hansel y Gretel, vivían en las afueras de un denso bosque.

Eran muy pobres, de modo que cuando una hambruna caía sobre la tierra, y el pan se hacía caro, ya no podían permitirse comprar suficiente comida para toda la familia.

Una noche, mientras el pobre hombre yacía tirado en su duro lecho, lloró en voz alta en su dolor y angustia:

“¡Ay! ¿Qué será de nosotros? ¿Cómo puedo alimentar a mis pequeños hambrientos cuando no tenemos comida para nosotros?

“Escúchame, buen hombre”, respondió su mujer, que era la madrastra de los niños. “Como ya no nos es posible conservar a nuestros hijos, mañana los llevaremos al bosque con nosotros, encenderemos un fuego para ellos y les daremos a cada uno un pedazo de pan y los dejaremos. No encontrarán fácilmente el camino de regreso, y así nos libraremos de su carga.”

Pero el padre dijo: “No, no! No pude encontrar en mi corazón dejar que mis queridos perecieran. Las bestias salvajes los desgarrarían miembro por miembro.”

“Entonces,” respondió la esposa, “debemos morir de hambre los cuatro.” No le dio ninguna paz a su marido hasta que él prometió hacer lo que ella deseaba, y al final, muy a su pesar, él consintió.

Ahora bien, los dos niños habían tenido demasiada hambre para ir a dormir esa noche, y entonces sucedió que escucharon todo lo que sus padres estaban diciendo. Gretel lloró amargamente, pero el valiente Hansel hizo lo que pudo para consolarla. “No tengas miedo”, dijo; “Yo te cuidaré”

En cuanto su padre y su madrastra se durmieron,

se resbaló con su abrigo y -abriendo la puerta suavemente- salió al [page  114]jardín. La luna brillaba intensamente, y con su luz podía ver los pequeños guijarros blancos que estaban esparcidos frente a la casa, brillando como pequeños trozos de plata. Se agachó y llenó sus bolsillos lo más que pudo, y luego volvió a Gretel, y una vez más pidiéndole que se consolara, porque Dios se aseguraría de velar por ellos, saltó a la cama, y ambos se durmieron profundamente.

Temprano por la mañana, antes de que saliera el sol, la madrastra vino y despertó a los niños. “Levántate, pequeña cama de mentira”, dijo, “y ven con nosotros al bosque a recoger combustible”

Gretel llevaba el pan en su pinar, porque Hansel tenía los bolsillos llenos, y luego todos se pusieron en camino hacia el bosque.

“Estoy cuidando a mi gatita, padre: está sentada en el tejado para despedirme.”

“Pequeño tonto, ese no es tu gato”, dijo la madrastra; “es sólo el sol de la mañana que brilla en la chimenea.”

Pero Hansel no había estado vigilando a su gato en absoluto; se había quedado atrás para dejar caer los guijarros en el camino.

Hansel y Gretel se sentaron junto al fuego, y cuando llegó el mediodía comieron su pan y se sentaron escuchando los golpes del hacha de su padre, pensando todo el tiempo que estaba cerca de ellos. Pero lo que oyeron fue sólo una rama seca que el hombre había atado a un árbol, de modo que el viento la movía de aquí para allá, y el ruido que hacía engañaba a los niños. Por fin los pobres, cansados, con los párpados cerrados, y, uno al lado del otro, hermano y hermana se durmieron.

Cuando se despertaron, la noche era muy oscura,

y Gretel se asustó y comenzó a llorar. Hansel la abrazó y le susurró. “Espera, querida, hasta que salga la luna; pronto encontraremos el camino a casa entonces.”

En cuanto salió la luna brillante, Hansel cogió a su hermana pequeña de la mano, y durante toda la noche siguieron el rastro de los pequeños guijarros blancos, hasta que al amanecer llegaron a la casa de su padre.

En poco tiempo estaban tan mal como siempre,

y una noche volvieron a escuchar a su madre tratando de persuadir a su marido para que los llevara al bosque y los perdiera. “No queda nada en la casa, salvo media barra de pan”, dijo; “por nuestro propio bien es mejor deshacernos de los niños; pero esta vez los llevaremos más lejos, para que no puedan encontrar el camino de vuelta a casa.”

Pero el hombre no estaría de acuerdo. “Mejor dividir nuestro último bocado con ellos,” dijo, “y luego morir juntos.”

Su esposa no quiso escuchar lo que él decía,

sino que lo regañó por su falta de consideración hacia ella; y al final el pobre hombre cedió por segunda vez, tal como lo había hecho él al principio.

Temprano por la mañana la mujer despertó a los niños y, dándoles un pequeño trozo de pan, les ordenó que la siguieran a ella y a su padre al bosque. A medida que avanzaban, Hansel desmenuzó su bocado de pan en su bolsillo y esparció las migajas en el camino.

“Ven, Hansel”, dijo el padre, “no te entretengas tanto, hijo”.

¿Qué puedes ver para mirar tan a menudo?

“Mi palomita, padre. Está en la azotea, despidiéndose de mí

“Tonterías”, dijo la mujer, “no es tu paloma; es sólo el sol naciente que brilla sobre la chimenea.”

Más profundo y más profundo en el bosque que fueron, donde los niños nunca habían estado antes. Allí se encendió un gran fuego, y la madre dijo: “Quédense aquí, niños, mientras su padre y yo vamos a cortar leña. Si estás cansado puedes dormir un rato, y te buscaremos cuando sea la hora de ir a casa.”

Cuando llegó la hora de la cena, Gretel dividió su pedazo de pan con Hansel, porque él había esparcido toda su parte en el camino; y luego se fueron a dormir. Las sombras de la noche cayeron, pero aún así nadie vino a buscar a los pobres niños, y no fue hasta la medianoche que se despertaron.

Así que cuando salió la luna se pusieron en camino;

pero ¡ay! no se veían migajas, porque los pajaritos que vivían en el bosque verde tenían tanta hambre como los niños, y se los habían comido todos.

“Encontraremos el camino de alguna manera”, gritó el pequeño y alegre Hansel; pero aunque viajaron toda la noche, y al día siguiente también, no pudieron encontrarlo. Pobrecitos, qué cansados y hambrientos estaban, pues no tenían nada que comer salvo las bayas que crecían al lado del camino!

Cuando al final los pequeños pies cansados no pudieron ir más lejos, los niños se acostaron bajo un árbol y durmieron.

Al tercer día todavía estaban tan lejos como siempre,

y les parecía que cuanto más caminaban más se adentraban en el bosque, y empezaban a tener miedo de morir de frío y de hambre.

Pero en ese momento, cuando el sol del mediodía brillaba con fuerza, notaron que un pajarito blanco como la nieve cantaba tan dulcemente que no pudieron evitar quedarse a escuchar. Cuando la canción del pajarito terminó, extendió sus alas y se fue volando

“Mira, Gretel”, gritó Hansel con alegría, “hay comida para nosotros en abundancia”. Tomaré un pedazo del techo, y tú tendrás una de las ventanas.”

Estiró la mano para ayudarse a sí mismo, y Gretel ya había empezado a mordisquear uno de los cristales, cuando de repente oyeron una llamada de voz desde dentro:-

“Mordisquitos, mordisquitos, ratón!

<¿Quién está mordisqueando mi casa?

Los niños respondieron rápidamente:-

“‘Tis my Lady Wind that blows,

Como alrededor de la casa ella va.”

Y luego siguieron comiendo como si no hubiera pasado nada con el pastel del que se hizo el tejado que se ajustaba al gusto de Hansel, mientras que los cristales de cebada y azúcar eran mejores que cualquier dulce que Gretel hubiera probado antes.

 

De repente la puerta de la casa se abrió de par en par, y salió una anciana, vieja, apoyada en una muleta. Los niños estaban tan asustados que dejaron caer su comida y se aferraron unos a otros.

 

La anciana asintió con la cabeza y dijo: “¿Quién os ha traído aquí, mis mascotas? Entra, entra, nadie te hará daño

Ella les tomó las manos y los llevó a la casa, y les puso delante toda clase de alimentos deliciosos, leche, panqueques azucarados, manzanas y nueces. Cuando terminaron de comer les mostró dos acogedoras camas blancas y, mientras Hansel y Gretel se acostaban cómodamente en ellas, pensaron para sí mismos que seguramente ya habían encontrado el lugar más encantador del mundo entero.

Pero la anciana sólo había pretendido ser amable y bondadosa, pues en realidad era una vieja bruja malvada, que siempre estaba [page  118] al acecho para atrapar a los niños pequeños, de hecho, había construido la casita de pan y pasteles especialmente para atraerlos. Cada vez que alguien se ponía en su poder, ella cocinaba y se lo comía, y pensaba qué buen festín había tenido.

En cuanto Hansel y Gretel llegaron a su barrio se rió para sí misma y dijo burlonamente:

“¡Ja, ja! Ya son míos; no se me escaparán fácilmente.”

A primera hora de la mañana, antes de que los niños se despertaran, se puso a su lado y admiró sus mejillas sonrosadas y sus suaves miembros redondos.

“Qué lindos pedazos de tetas para mí”, murmuró ella. Entonces, cogiendo a Hansel de la mano, lo llevó a un pequeño establo y, a pesar de sus gritos y chillidos, lo hizo callar y lo dejó. Entonces sacudió a Gretel hasta que se despertó, y le ordenó que se levantara de inmediato y llevara comida y bebida a su hermano, y debe ser de lo mejor también, ya que deseaba engordarlo.

“Cuando sea bueno y gordo, me lo comeré”,

dijo la cruel vieja bruja. Gretel lloró amargamente, pero fue en vano, pues se vio obligada a cumplir la orden de la bruja; y cada día cocinaba la comida más selecta para su hermano, mientras que ella misma no vivía más que de conchas de ostras.

Día tras día la anciana visitaba el establo y llamaba a Hansel para que metiera el dedo en los barrotes de la ventana, para ver si se estaba engordando; pero el pequeño tenía un hueso en su lugar, y como sus ojos se oscurecían con la edad, confundió el hueso con el dedo del niño, y pensó en lo delgado y flaco que era. Cuando pasó un mes entero sin que Hansel engordara lo más mínimo, la vieja bruja perdió la paciencia y declaró que no esperaría más. “Date prisa, Gretel”, le dijo a la niña, “llena la olla con agua, porque mañana, ya sea magro o gordo, Hansel se cocinará para mi cena.”

“Deja de parlotear”, gritó la vieja bruja con rabia. “No te ayudará, así que mejor que te quedes quieto”

A la mañana siguiente la pobre Gretel se vio obligada a encender el fuego y colgar la gran olla de agua sobre ella, y entonces la bruja dijo: “Primero vamos a hornear. He amasado la masa y calentado el horno; te arrastrarás dentro de él para ver si está lo suficientemente caliente como para hornear el pan.”

Pero Gretel adivinó que la vieja bruja quería cerrarle la puerta y asarla, así que fingió que no sabía cómo entrar.

<“Ganso tonto”, dijo la bruja. “La puerta es lo suficientemente amplia, para estar seguros. Incluso yo podría entrar en él” Mientras hablaba, metió la cabeza en el horno. En un momento Gretel saltó hacia ella, la empujó dentro, cerró la puerta de hierro y disparó el cerrojo. Oh! cómo chillaba y chillaba, pero Gretel salió corriendo tan rápido como pudo, y así se acabó la vieja bruja cruel.

Rápido como pensaba, Gretel corrió hacia su hermano.

“Estamos salvados, Hansel”, gritó, abriendo la puerta del establo, “la vieja bruja malvada está muerta”

Hansel salió volando de su prisión como un pájaro de su jaula, y los dos niños pequeños felices se besaron y saltaron de alegría. Ya no le temían a la vieja bruja, entraron en la casa, mano a mano, y entonces vieron que en cada rincón de la habitación había cajas de perlas y diamantes, y todo tipo de gemas preciosas.

“¡Ah!” dijo Hansel alegremente, “estos son mejores que los guijarros, Gretel”, y se llenó los bolsillos con las joyas, mientras Gretel llenaba su piñonera. “Ahora”, dijo Hansel, “dejaremos el bosque de la bruja atrás tan rápido como podamos”

Así que salieron corriendo, y nunca se detuvieron hasta que llegaron a un lago, en el que nadaba un gran pato blanco.

“¿Cómo podemos cruzar,” dijo Hansel, “porque no hay ningún puente en ninguna parte?”

“Y tampoco hay barco”, respondió Gretel; “pero le pediremos al bonito pato blanco que nos lleve” Así que lloraron en voz alta:-

“Pato pequeño, pato pequeño,

Con alas tan blancas,

Carguen sobre nosotros

Las aguas brillantes.”

El pato vino enseguida, y, tomando a Hansel a su espalda, lo llevó al otro lado, y luego hizo lo mismo con Gretel. Siguieron alegremente su camino, y muy pronto se encontraron en una parte del bosque que conocían bastante bien.

Oh! qué contento estaba de volver a verlos, pues no había conocido una hora feliz desde que los había dejado solos en el bosque. Gretel sacudió su piñón, y Hansel vació sus bolsillos, y el suelo de la pequeña habitación estaba bastante cubierto de brillantes piedras preciosas.

Así que ahora sus problemas habían terminado, porque la cruel madrastra había muerto, y Hansel y Gretel y su padre vivieron juntos felices para siempre.

Mi historia ha terminado, y mira, corre un ratoncito, y el primero que lo atrape tendrá un gorro de piel hecho de su piel.