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Gran Claus y pequeño Claus | Cuentos para dormir

02/01/2020

Gran Claus y pequeño Claus | Cuentos para dormir

 

EN UN PUEBLO vivieron una vez dos hombres con el mismo nombre. Ambos se llamaban Claus. Pero debido a que uno de ellos tenía cuatro caballos mientras que el otro sólo tenía uno, la gente llamaba al que tenía los cuatro caballos Grande, o Gran, Claus y al que sólo tenía un caballo Pequeño Claus. Ahora te diré lo que le pasó a cada uno de ellos, porque esta es una historia real
“¡Hurra!” Cómo el pequeño Claus rompería su látigo sobre los cinco, ya que eran tan buenos como los suyos en ese día.

El sol brillaba con fuerza y las campanas de la iglesia sonaban alegremente al pasar la gente.

La gente estaba vestida con sus mejores galas, con sus libros de oraciones bajo el brazo, porque iban a la iglesia a escuchar la predicación del clérigo. Miraron al Pequeño Claus arando con cinco caballos, y estaba tan orgulloso y feliz que chasqueó su látigo y gritó, “Gee-up, mis finos caballos”

“No debes decir eso”, dijo el Gran Claus, “porque sólo uno de ellos es tuyo.”

Pero el Pequeño Claus pronto olvidó lo que no debía decir, y cuando alguien pasaba, gritaba: “Gee-up, mis buenos caballos”

“Debo rogarte que no vuelvas a decir eso”, dijo el Gran Claus al pasar; “porque si lo haces, golpearé a tu caballo en la cabeza para que caiga muerto en el lugar, y entonces todo habrá terminado con él.”

“Ciertamente no lo diré de nuevo, te lo prometo”,

dijo el pequeño Claus. Pero tan pronto como alguien pasaba por allí, asintiendo con la cabeza, estaba tan contento, y se sentía tan bien por tener cinco caballos arando su campo, que otra vez gritó, “¡Arriba, todos mis caballos!

“Voy a gee-up sus caballos para usted,” dijo Gran Claus, y él cogió el mazo de amarre y golpeó el caballo de Pequeño Claus en la cabeza, de modo que cayó muerto.

“¡Oh, ahora no tengo ningún caballo!” gritó el pequeño Claus, y comenzó a llorar. Pero después de un tiempo desolló al caballo y colgó la piel para que se secara con el viento

Entonces puso la piel seca en una bolsa,

y colgándola sobre su hombro, se fue al siguiente pueblo para venderla. Tenía un largo camino que recorrer y se vio obligado a pasar por un gran y sombrío bosque. Se desató una terrible tormenta. Se perdió, y antes de que lo encontrara de nuevo, la noche se estaba acercando. Era demasiado tarde para llegar al pueblo, y demasiado tarde para llegar a casa antes del anochecer

“Entonces tendré que acostarme aquí fuera”, se dijo el pequeño Claus, mientras la mujer del granjero le cerraba la puerta en la cara.

Cerca de la casa de campo había un alto pajar,

y entre éste y la casa había un pequeño cobertizo con techo de paja. “Puedo recostarme ahí arriba”, dijo el pequeño Claus, cuando vio el techo. “Hará una cama capital, pero espero que la cigüeña no baje volando y me muerda las piernas.” Una cigüeña estaba justo entonces de pie cerca de su nido en el techo de la casa

Así que el pequeño Claus subió al techo del cobertizo y procedió a ponerse cómodo. Al darse la vuelta para instalarse, descubrió que los postigos de madera no llegaban a la parte superior de las ventanas. Podía mirar por encima de ellos directamente a la habitación, en la que estaba puesta una gran mesa con vino, carne asada, y un fino y gran pescado. La esposa del granjero y el sacristán estaban sentados a la mesa solos, y ella le servía vino, mientras que el tenedor de él estaba en el pescado, que parecía gustarle más

“Si yo también pudiera conseguir un poco”,

pensó Little Claus, y mientras estiraba el cuello hacia la ventana vio un gran y hermoso pastel. ¡Dios! Qué glorioso banquete tuvieron antes de ellos

En ese momento alguien vino cabalgando por el camino hacia la granja. Fue el propio granjero, que regresó. Era un hombre bastante bueno, pero tenía un prejuicio muy singular: no podía soportar la vista de un sacristán, y si se le acercaba uno caía en una terrible rabia. Esta fue la razón por la que el sacristán había ido a visitar a la esposa del granjero durante su ausencia del hogar y que la buena esposa había puesto ante él lo mejor que tenía.

Cuando oyeron al granjero se asustaron, y la mujer le rogó al sacristán que se arrastrara hasta un gran cofre vacío que estaba en un rincón. Lo hizo con toda prisa, porque sabía muy bien cómo se sentía el granjero hacia un sacristán. La mujer escondió el vino y todas las cosas buenas en el horno, porque si su marido las viera, seguramente le preguntaría por qué se las habían proporcionado.

“¡Oh querido!” suspiró el pequeño Claus, en el techo del cobertizo, mientras veía desaparecer las cosas buenas.

“¿Hay alguien ahí arriba?” preguntó el granjero, mirando hacia arriba donde estaba el pequeño Claus. “¿Qué estás haciendo ahí arriba? Será mejor que vengas conmigo a la casa

Entonces el pequeño Claus le dijo como se había perdido

y le preguntó si podría tener un refugio para la noche.

“Ciertamente,” respondió el granjero; “pero lo primero es tener algo para comer.”

La esposa los recibió a ambos de manera amistosa, y puso la mesa, trayendo a ella un gran tazón de gachas. El granjero tenía hambre y comió con buen apetito. Pero el Pequeño Claus no podía dejar de pensar en la carne asada, el pescado y el pastel de la capital, que sabía que estaban escondidos en el horno.

Había puesto su saco con el cuero debajo de la mesa, a sus pies, porque, hay que recordarlo, se dirigía al pueblo a venderlo. No le gustaban las gachas, así que pisó el saco e hizo que la piel seca chirriara bastante fuerte

“¡Silencio!” dijo el Pequeño Claus a su bolsa, al mismo tiempo que la pisaba de nuevo, para hacerla chirriar mucho más fuerte que antes.

“¡Hola! ¿Qué es eso que tienes en tu bolsa?” preguntó el granjero.

“Oh, es un mago”, dijo el pequeño Claus, “y dice que no necesitamos comer las gachas, porque ha encantado el horno lleno de carne asada, pescado y pastel.”

“¿Qué?” gritó el granjero, y abrió el horno con toda velocidad y vio todas las cosas bonitas que la mujer había escondido, pero que creía que el mago había conjurado para su beneficio especial.

La esposa del granjero no dijo una palabra, pero puso la comida delante de ellos; y ambos hicieron una buena comida del pescado, la carne y la torta. El pequeño Claus ahora pisó de nuevo su saco e hizo que la piel chirriara

“¿Qué dice ahora?” preguntó el granjero.

“Dice”, respondió rápidamente el Pequeño Claus, “que ha conjurado tres botellas de vino, que están en la esquina cerca de la estufa” La mujer se vio obligada a traer el vino que había escondido, y el campesino y el pequeño Claus se alegraron mucho. ¿No le gustaría al granjero tener a un prestidigitador como el pequeño Claus en su saco?

“¿Puede conjurar al Maligno?”

preguntó el granjero. “No me importaría verlo ahora, cuando estoy de tan buen humor.”

“Sí”, dijo el pequeño Claus, “hará todo lo que me plazca”; y pisó la bolsa hasta que ésta chirrió. “Le oyes responder: ‘Sí, sólo que el Maligno es tan feo que es mejor que no lo veas.'”

“Oh, no tengo miedo. ¿Qué aspecto tendrá?

“Bueno, se mostrará a ti en la imagen de un sacristán.”

“No, eso es malo de verdad. Debes saber que no puedo soportar a un sacristán. Sin embargo, no importa, porque sé que es un demonio, y no me importará tanto. ¡Ahora mi coraje se ha levantado! Sólo que no debe acercarse demasiado

“Le preguntaré sobre ello”, dijo el pequeño Claus, bajando la oreja mientras se acercaba a la bolsa.

“¿Qué dice?”

“Dice que puedes ir y abrir el cofre en la esquina, y allí lo verás acobardado en la oscuridad. Pero sujeta bien la tapa, para que no salga

“Me ayudarás a sostener la tapa”

preguntó el granjero, yendo al pecho en el que su esposa había escondido el sacristán, que estaba temblando de miedo.

El granjero abrió la tapa un poco y se asomó. “¡Ja!” gritó, saltando hacia atrás. “Lo vi, y se ve exactamente como nuestro sacristán. Fue una visión impactante!”

“Debes venderme tu prestidigitador”, dijo el granjero. “Pregunta lo que quieras por él. No, te daré un montón de dinero por él

“No, no puedo hacer eso”

dijo el pequeño Claus. “Debes recordar cuánto beneficio puedo obtener de tal prestidigitador.”

“Oh, pero me gustaría tanto tenerlo!” dijo el granjero, y siguió rogando por él

“Bueno”, dijo el pequeño Claus al final, “ya que has sido tan amable de darme un refugio nocturno, no diré que no”. Debes darme un montón de dinero, sólo que debo tenerlo lleno hasta el borde.”

“Lo tendrás -dijo el granjero; pero debes llevarte ese cofre contigo. No lo tendré en la casa ni una hora más. Nunca podrías saber que puede que no esté todavía dentro

Así que el Pequeño Claus dio su saco con el cuero seco del caballo en él y recibió un bushel lleno de dinero a cambio, y la medida estaba llena hasta el borde. El granjero también le dio una gran carretilla, con la cual se llevó el cofre y el celemín de dinero.

“Adiós”, dijo el pequeño Claus, y se fue con su dinero y el cofre con el sacristán en él.

Al otro lado del bosque había un río ancho y profundo, cuya corriente era tan fuerte que era casi imposible nadar contra él. Se acababa de construir un gran puente nuevo sobre él, y cuando llegaron al centro del puente, Little Claus dijo en una voz lo suficientemente fuerte como para ser escuchada por el sacristán: “¿Qué haré con este estúpido cofre viejo? Puede que esté lleno de adoquines, es muy pesado. Estoy cansado de cargarlo. Lo tiraré al río. Si baja flotando a mi casa, bien; si no, no me importa. No será un gran asunto” Y tomó el pecho y lo levantó un poco, como si fuera a tirarlo al río

“¡No, no! ¡Déjalo!” gritó el sacristán. “Déjame salir”

“Ho!” dijo el pequeño Claus, fingiendo estar asustado. “Por qué, él todavía está dentro. Entonces debo arrojarlo al río para ahogarlo.”
<“¡Oh, no, no, no!” gritó el sacristán; “Te daré un montón de dinero si me dejas salir.”

“Oh, eso es otro asunto”, dijo el pequeño Claus, abriendo el pecho. Empujó el cofre vacío al río y luego se fue a casa con el sacristán para conseguir su dinero. Ya había tenido una del granjero, ya sabes, así que ahora su carretilla estaba bastante llena de dinero

“Tengo un precio bastante justo por ese caballo, debo admitirlo”, se dijo a sí mismo, cuando llegó a casa y convirtió el dinero de la carretilla en un montón en medio del suelo. “Qué rabia tendrá el Gran Claus cuando descubra lo rico que soy gracias a mi único caballo. Pero no le diré cómo sucedió” Así que envió a un chico a Gran Claus para que le prestara una medida de bushel

“¿Qué puede querer con eso?” pensó el Gran Claus, y frotó algo de sebo en el fondo para que alguna parte de lo que fuera medido se pegara a él. Y así lo hizo, porque cuando la medida volvió, tres nuevos trozos de plata de tres peniques se pegaron a ella.

“¡Qué es esto!” dijo el Gran Claus, y se fue corriendo a la vez a la Pequeña Claus. “¿De dónde diablos sacaste todo este dinero?” preguntó

“Oh, eso es para la piel de mi caballo. Lo vendí ayer por la mañana

“Eso fue bien pagado, de hecho,” dijo el Gran Claus. Corrió a su casa, tomó un hacha y golpeó a sus cuatro caballos en la cabeza; luego los desolló y se llevó sus pieles al pueblo
<“¡Escondeos! ¡Escondeos! ¿Quién comprará mis pieles?”, gritó por las calles

“Un fanega de dinero para cada uno”, dijo Gran Claus.

“¿Estás loco?”, decían todos. “¿Crees que tenemos dinero por el fango?”

“¡Pieles! ¡Pieles! ¿Quién las comprará?” gritó de nuevo, y los zapateros tomaron sus correas, y los curtidores sus delantales de cuero, y comenzaron a golpear al Gran Claus.

“¡Escondeos! ¡Escondeos!” le llamaron. “Sí, te esconderemos y te broncearemos. Fuera del pueblo con él,” gritaron. Y el Gran Claus se apresuró a salir de la ciudad, ya que nunca había sido golpeado como lo está siendo ahora

“El pequeño Claus pagará por esto”, dijo, cuando llegó a casa. “Lo mataré por eso.”

 

Como se sentó allí en la noche, la puerta se abrió y entró el Gran Claus con su hacha. Sabía dónde estaba la cama del Pequeño Claus, y fue directo a ella y le dio a la abuela muerta un golpe en la frente, pensando que era el Pequeño Claus.

“Sólo mira si me haces quedar en ridículo otra vez”, dijo él, y luego se fue a casa.

“¡Qué hombre tan malo y malvado es!” dijo el pequeño Claus. “Iba a matarme. Qué buena cosa que la pobre abuela ya estaba muerta! Le habría quitado la vida

Ahora vistió a su abuela con sus mejores ropas de domingo, pidió prestado un caballo a su vecino, lo enganchó a un carro y puso a su abuela en el asiento trasero, para que no se cayera cuando el carro se moviera. Entonces empezó a caminar por el bosque. Cuando salió el sol, estaba justo afuera de una gran posada, y sacó su caballo y entró a buscar algo de comer.

El propietario era un hombre muy rico y muy bueno, pero tenía un temperamento muy caliente, como si estuviera hecho de pimienta y rapé. “¡Buenos días!” le dijo al Pequeño Claus; “tienes puesta tu mejor ropa muy temprano esta mañana.”

“Sí”, dijo el pequeño Claus, “Me voy a la ciudad con mi vieja abuela”. Está sentada ahí fuera en el carro; no puedo hacer que entre. ¿No le llevarás un vaso de cerveza? Tendrás que gritarle, es muy dura de oído

“Sí, eso es lo que haré”, dijo el anfitrión, y sirvió un vaso y salió con él a la abuela muerta, que había sido colocada en posición vertical en el carro.

“Aquí hay un vaso de cerveza que su hijo ha enviado”, dijo el propietario, pero ella se sentó muy quieta y no dijo ni una palabra.

“¿No lo oyes?” gritó tan fuerte como pudo. “Aquí hay un vaso de cerveza de su hijo.”

Pero la muerta no respondió ni una palabra, y al final se enfadó bastante y le tiró la cerveza a la cara, y en ese momento ella cayó de espaldas del carro, pues sólo estaba erguida y no atada rápidamente.

“¡Ahora!” gritó el Pequeño Claus, mientras salía corriendo de la posada y agarraba al propietario por el cuello, “¡has matado a mi abuela! ¡Sólo mira el gran agujero en su frente!

“¡Oh! ¡Qué desgracia!” gritó el hombre, “y todo por mi rápido temperamento. Buen Pequeño Claus, te pagaré una fanega de dinero, y haré que entierren a tu pobre abuela como si fuera mía, si no dices nada al respecto. De lo contrario me cortarán la cabeza, y eso es terrible.”

Así que el Pequeño Claus recibió de nuevo una fanega entera de dinero, y el casero enterró a la vieja abuela como si fuera suya.

Cuando el pequeño Claus llegó a casa de nuevo con todo su dinero, envió inmediatamente a su hijo al Gran Claus para pedirle prestado su medida de bushel.

“¡Qué!” dijo el Gran Claus, “¿no está muerto? Debo ir a ver esto yo mismo” Así que le tomó la medida al pequeño Claus en persona

“Digo, ¿de dónde sacaste todo ese dinero?” preguntó él, sus ojos grandes y redondos con asombro por lo que vio.

“Fue a la abuela a la que mataste en vez de a mí”, dijo el pequeño Claus. “La he vendido y he conseguido un montón de dinero para ella.”

“Eso está bien pagado, de hecho,” dijo el Gran Claus, y se apresuró a casa, cogió un hacha y mató a su propia vieja abuela.

Después la metió en un carruaje y se dirigió al pueblo donde vivía el boticario, y le preguntó si compraría un muerto.

“¿Quién es y dónde lo conseguiste?” preguntó el boticario.

“¡El cielo nos proteja!” gritó el boticario. “Hablas como un loco. Reza para que no digas tales cosas, puedes perder la cabeza” Y le dijo seriamente lo horriblemente malvado que había hecho, y que merecía un castigo. El Gran Claus estaba tan asustado que salió corriendo de la tienda, saltó a su carro, levantó su caballo, y galopó hasta su casa a través del bosque. El boticario y toda la gente que lo vio pensó que estaba loco, y por eso lo dejaron irse

“¡Se te pagará por esto!” dijo el Gran Claus, cuando salió a la carretera. “¡Se te pagará por esto, Pequeño Claus!”

Directamente después de llegar a casa, el Gran Claus tomó el saco más grande que pudo encontrar y se fue a Little Claus.

“Me has vuelto a engañar”, dijo. “Primero maté a mis caballos, y luego a mi vieja abuela. Todo eso es culpa tuya; pero nunca tendrás la oportunidad de engañarme de nuevo” Y agarró al Pequeño Claus alrededor del cuerpo y lo metió en el saco; luego le tiró el saco sobre su espalda, llamando al Pequeño Claus, “Ahora voy al río a ahogarte.”

Era un largo camino el que tenía que recorrer antes de llegar al río, y el Pequeño Claus no era ligero de llevar. El camino se acercó a la iglesia y la gente que estaba dentro cantaba maravillosamente. El Gran Claus dejó su saco, con el Pequeño Claus dentro, en la puerta de la iglesia. Pensó que sería muy bueno entrar y escuchar un salmo antes de seguir adelante, porque el pequeño Claus no podía salir. Así que entró

“¡Oh, querido! Oh, querido!” gimió el pequeño Claus en el saco, y se dio vuelta y se retorció, pero le fue imposible aflojar el cordón. Luego llegó un viejo pastor con pelo blanco como la nieve y un gran bastón en la mano. Conducía todo un rebaño de vacas y bueyes delante de él, y se empujaron contra el saco en el que estaba encerrado el Pequeño Claus, de modo que se enfadó.

“Oh querido”, otra vez suspiró el pequeño Claus, “¡Soy tan joven para ir directamente al reino de los cielos!”

“Y yo, pobre hombre,” dijo el pastor, “soy tan viejo ya, y no puedo llegar allí todavía.”

“Abre el saco”, gritó el pequeño Claus, “y métete en él en mi lugar, y estarás allí directamente.”

“Con todo mi corazón”, dijo el pastor, y desató el saco para el Pequeño Claus, que se escabulló en una vez. “Ahora debes cuidar del ganado”, dijo el viejo, mientras se colaba. Entonces el pequeño Claus lo ató y se fue por su camino, conduciendo las vacas y los bueyes

En un rato el Gran Claus salió de la iglesia. Tomó el saco sobre sus hombros y pensó que se había aligerado desde que lo había dejado, ya que el viejo arreador de ganado no pesaba más de la mitad que Little Claus.

“¡Qué ligero es para llevar ahora! Eso debe ser porque he escuchado un salmo en la iglesia.”

Se dirigió al río, que era profundo y ancho, tiró al agua el saco que contenía el viejo pastor, y lo llamó, pensando que era el Pequeño Claus, “¡Ahora acuéstate ahí! ¡No me engañarás de nuevo!

Se volvió para ir a casa, pero cuando llegó al lugar donde había un cruce se encontró con el pequeño Claus conduciendo su ganado.

“¿Qué es esto?” gritó él. “¿No te he ahogado?”

“Sí”, dijo el pequeño Claus, “me arrojaste al río, hace media hora.”

“¿Pero de dónde sacaste todo ese ganado tan fino?” preguntó el Gran Claus.

“Estas bestias son ganado marino”, dijo el pequeño Claus, “y te agradezco de corazón que me hayas ahogado, porque ahora estoy en la copa del árbol. Soy un hombre muy rico, te lo aseguro. Pero me asusté cuando me arrojaste al agua acurrucado en el saco. Me hundí hasta el fondo inmediatamente, pero no me hice daño, porque la hierba es muy suave allí abajo. Caí sobre ella, y el saco se abrió, y la doncella más hermosa con vestidos blancos como la nieve y una corona verde en su cabello me tomó de la mano y me dijo: “¿Has venido, Pequeño Claus? Aquí hay ganado para usted, y una milla más adelante en el camino hay otro rebaño!’

“¿Pero por qué has subido tan rápido entonces?” preguntó el Gran Claus. “No debería haber hecho eso si estaba tan bien ahí abajo.”

“Por qué, eso fue sólo mi astucia. Sabes, te dije que la sirena dijo que había un rebaño entero de ganado para mí a una milla más arriba del arroyo. Bueno, verás, yo sé cómo el río se curva de esta manera y de otra, y cuánta distancia habría sido para ir en esa dirección. Si puedes subir a la tierra y tomar los atajos, conduciendo a través de los campos y bajando de nuevo al río, ahorras casi media milla y consigues el ganado mucho antes”

“¡Oh, eres un hombre afortunado!” gritó el Gran Claus. “¿Crees que podría conseguir algo de ganado marino si bajara al fondo del río?”

“Estoy seguro de que lo harías”, dijo el pequeño Claus. “Pero no puedo llevarte. Si camina hasta el río y se mete en un saco, le ayudaré a entrar en el agua con mucho gusto.”

“¡Gracias!” dijo Gran Claus. “Pero si no encuentro ganado marino allí, te golpearé con fuerza, puedes estar seguro.”

“Oh! no seas tan duro conmigo.”

Y así se fueron juntos al río. Cuando las vacas y los bueyes vieron el agua, corrieron a ella tan rápido como pudieron. “¡Mira cómo se apuran!” gritó el pequeño Claus. “Quieren volver al fondo de nuevo.”

“Sí, pero ayúdame primero o te golpearé”, dijo el Gran Claus. Luego se metió en un gran saco, que había estado en el lomo de una de las vacas. “Pon una gran piedra o me temo que no me hundiré.”

“Oh, eso estará bien”, dijo el pequeño Claus, pero puso una gran piedra en el saco y le dio un empujón. ¡Gordinflón! Y allí yacía el Gran Claus en el río. Se hundió de inmediato hasta el fondo

“Tengo miedo de que no encuentre el ganado”, dijo el pequeño Claus. Luego regresó a casa con su rebaño.