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El Hombre de Hierro y el Herrero ~ Cuentos populares para niños

01/01/2020

El dilema del herrero

Si un herrero no puede convertir el hierro en un hombre de hierro, morirá.  Un cuento popular de la Amistad de África.

En la antigüedad, las personas que fundían el metal y que lo convertían en herraduras y herramientas para cazadores y agricultores se llamaban herreros.

Una vez, en aquellos días lejanos, en un país llamado Uganda, vivía un herrero y su nombre era Wakaluga. Wakaluga era el mejor herrero de la tierra, y cada día una pequeña multitud de gente se reunía en su herrería sólo para verlo trabajar.

Tiene un trabajo para ti”, dijo el mensajero.

Wakaluga estaba encantado. Apresuradamente se puso sus mejores ropas blancas y se apresuró a ir al palacio, preguntándose qué quería el rey que hiciera.

Pasó al lado de muchos de sus amigos para hablarles de sus tareas matutinas en los polvorientos caminos, y a todos ellos les gritó alegremente:

“¡El rey me ha mandado llamar! Tiene un trabajo para mí. Deséame suerte!”

Wakaluga llegó al palacio y fue llevado a una pequeña habitación junto a la puerta, donde esperó algún tiempo hasta que el rey estuviera listo para recibirlo. Luego fue llevado al patio interior.

Allí se sentó el rey en un taburete tallado en una sola pieza del tronco del árbol.

El herrero se inclinó hasta el suelo. Cuando se levantó, el rey dijo: “He enviado por ti, el herrero más hábil de todo el país, porque tengo una tarea muy especial que darte” Aplaudió y aparecieron varios sirvientes con los brazos llenos de piezas de hierro de formas extrañas, que colocaron a los pies del rey.

“No sólo una estatua, sino un hombre de hierro vivo que puede caminar y hablar y pensar, y que tiene sangre en sus venas”.

“Wakaluga quedó atónito”. Buscó en la cara del rey para ver si quizás era una broma, pero los ojos oscuros del rey mostraron que estaba bastante serio. Todos en el país sabían que el rey tenía el poder de la vida y la muerte sobre sus súbditos y que si alguien no cumplía una orden, sería ejecutado de inmediato.

“Sí, su Majestad”, respondió Wakaluga, inclinándose una vez más.

Los sirvientes del rey ayudaron al herrero a llevar el hierro a su herrería, y Wakaluga los siguió lentamente, con la mirada fija en el suelo, apenas devolviendo los saludos de sus amigos del pueblo, que se preguntaban qué había pasado.

Más tarde ese día vinieron a verlo y cuando les dijo lo que el rey había ordenado, ellos también se callaron.

Así que el pobre Wakaluga empezó a pensar que sus días estaban contados. Todo el día y toda la noche se sentó con la cabeza entre las manos, preguntándose cómo encontrar una solución a su dilema.

Por supuesto, varias personas hicieron sugerencias. ¿No podría hacer una cáscara de hierro de un hombre y persuadir a alguien a entrar en ella y hablar y caminar? ¿Debería huir a un país lejano y comenzar una nueva vida donde nadie lo conociera?

Alguien incluso le sugirió que pagara al cocinero del palacio para que pusiera veneno en la comida del rey, ya que el propio Wakaluga seguramente moriría en unos pocos días a menos que el rey muriera primero.

¡Pobre Wakaluga! Ninguna de estas sugerencias serviría en absoluto. Se enfermó y adelgazó, ya que no podía comer ni dormir, y comenzó a vagar por el monte solo, hablando sus pensamientos en voz alta mientras intentaba pensar en un plan para salvarse de la muerte.

Una noche, mientras caminaba por un tramo de monte desierto, escuchó un canto extraño.Al acercarse a investigar, descubrió a un amigo suyo de la infancia que ahora, por desgracia, se había vuelto loco y vivía solo en el campo salvaje fuera de la ciudad.

“Saludos, Wakaluga”, llamado el loco, que no tenía dificultad en recordar al herrero, aunque su mente se confundía a menudo con otras cosas. “Qué amable de tu parte visitarme aquí. Ven, siéntate y comparte mi cena.

El loco era bastante inofensivo, y Wakaluga no tenía nada más que hacer, así que se sentó en una roca a su lado. Juntos comieron bayas maduras y algo de miel que su viejo amigo de la infancia había recogido de las abejas salvajes.

Wakaluga se dio cuenta repentinamente de que esta era la primera comida que había comido en varios días, y se sintió mejor por ello, por lo que decidió seguirle la corriente a su viejo amigo y contarle la historia de la demanda del rey.

Para su sorpresa, el otro compañero se sentó muy quieto y escuchó el final sin interrumpir.

“Bien”, concluyó Wakaluga, “esa es mi historia; y si puedes decirme lo que debo hacer, serás mejor amigo que cualquier otro, porque no pueden ayudarme.”

stop


El loco resolverá el problema de Wakaluga.

¿Cómo lo hará? ¿Cómo lo harías? “Sé lo que debes hacer”, dijo el ermitaño casi de inmediato.

“Ve al rey y dile que para hacer el tipo de hombre que requiere, debes tener un tipo de ingredientes muy especiales.

Necesitará un tipo especial de carbón y un tipo muy especial de agua.

Pídele que haga que todos sus súbditos se afeiten la cabeza y traigan sus cabellos para que los quemen en carbón y cuando tengas mil cargas de ese carbón, entonces será suficiente.

Entonces dile al rey que debes tener cien ollas de agua hechas con las lágrimas del pueblo del rey, ya que sólo esa agua puede ser usada para mantener tu fuego encendido a la temperatura exacta.”

Cuando el loco dijo esto, se rió a carcajadas por algún tiempo. El herrero trató en vano de agradecerle tan buenos consejos y luego se fue corriendo al palacio del rey, a pesar de lo tarde que era la hora.

Se inclinó ante el rey y le explicó lo que debía tener antes de poder empezar a trabajar en el hombre de hierro.

El rey fue muy agradable… envió mensajes a todos sus súbditos a la mañana siguiente, ordenándoles a todos que se afeitaran la cabeza y entregaran su pelo al castillo para que lo quemaran para hacer carbón y también para que lloraran en sus ollas de agua.

Pero por mucho que lo intentaran, era imposible recoger más de dos ollas de lágrimas o incluso una carga de carbón vegetal.

Cuando estos resultados fueron llevados al rey, éste suspiró.

“¡Ay! Veo que nunca podremos recoger todo el carbón y el agua que Wakaluga necesita. Manda a buscarlo para que venga aquí de inmediato. “Con las piernas temblorosas, Wakaluga se acercó al rey. Al levantar la vista, se sintió aliviado al ver una sonrisa en la cara del rey.

“Has pedido algo imposible. Ahora veo que mi pueblo nunca podrá cultivar suficiente pelo para producir mil cargas de carbón, ni llorar suficientes lágrimas para llenar cien cántaros. Por lo tanto, te libero de tu tarea.”

“Su Majestad”, respondió Wakaluga. “Le estoy muy agradecido, porque usted también me pidió algo imposible. Nunca podría haberme ganado la vida como un hombre de hierro, lo intenté como lo haría.”

Entonces toda la gente se rió, dándose cuenta de lo inteligente Wakaluga se había salido de su camino, y el rey le permitió ir a casa y continuar su trabajo en la herrería. Pero Wakaluga nunca olvidó que fueron los consejos de su amigo los que le salvaron, y se aseguró de que el loco nunca tuviera hambre ni sed hasta el final de sus días.

end

Preguntas de debate:

Pregunta 1:  ¿Por qué el loco pudo ayudar a Wakaluga cuando nadie más pudo hacerlo?

Pregunta 2: Cuente sobre una época en la que tuvo una idea que resolvió un problema que nadie más podía resolver.