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El Duende y el Huckster | Historias para niños

02/01/2020

El Duende y el Huckster | Historias para niños

Allí fue una vez un estudiante normal, que vivía en un desván y no tenía posesiones. También había un vendedor ambulante habitual, a quien pertenecía la casa, y que ocupaba la planta baja. Un duende vivía con el buhonero porque en Navidad siempre tenía un gran plato lleno de mermelada, con un gran trozo de mantequilla en el medio. El vendedor ambulante podía permitirse esto, y por lo tanto el duende se quedó con él, lo cual fue muy astuto por parte del duende.

Una noche el estudiante entró en la tienda por la puerta de atrás para comprar velas y queso para sí mismo; no tenía a nadie a quien enviar, y por lo tanto vino él mismo. Consiguió lo que deseaba, y luego el mercader y su esposa le dieron las buenas noches. La esposa del vendedor ambulante era una mujer que podía hacer más que simplemente asentir con la cabeza, ya que por lo general tenía mucho que decir en su favor. El alumno asintió también, al darse la vuelta para salir, y luego se detuvo repentinamente y comenzó a leer el pedazo de papel en el que estaba envuelto el queso. Era una hoja arrancada de un libro viejo; un libro que no debería haber sido arrancado, porque estaba lleno de poesía.

“Allí hay más de lo mismo”, dijo el vendedor ambulante. “Le di a una anciana unas cuantas bayas de café por ello; tendrás el resto por seis peniques si quieres.”

“En efecto, lo haré”, dijo el estudiante. “Dame el libro en lugar del queso; puedo comer mi pan y mantequilla sin queso. Sería un pecado romper un libro como este. Eres un hombre inteligente y práctico, pero no entiendes más de poesía que ese barril de allá.”

El Duende y el Huckster | Historias para niños

Este fue un discurso muy grosero, sobre todo contra el barril, pero tanto el vendedor como el estudiante se rieron, ya que sólo se dijo por diversión. El duende, sin embargo, se sentía muy enojado de que cualquier hombre se aventurara a decir tales cosas a un vendedor ambulante que era un padre de familia y vendía la mejor mantequilla. Tan pronto como como era de noche, la tienda cerró, y todos en la cama excepto el estudiante, el duende entró suavemente en el dormitorio donde dormía la esposa del huckster, y le quitó la lengua, que por supuesto no quería entonces. Cualquier objeto en la habitación sobre el que colocara esta lengua, recibía inmediatamente voz y habla y era capaz de expresar sus pensamientos y sentimientos tan fácilmente como la misma dama podía hacerlo. Sólo podía ser usado por un objeto a la vez, lo que era bueno, ya que un número que hablara a la vez habría causado una gran confusión. El duende puso la lengua sobre el barril, en el que había una cantidad de periódicos viejos.

“¿Es realmente cierto”, preguntó, “que no sabes lo que es la poesía?”

“Por supuesto que lo sé”, respondió el barril. “La poesía es algo que siempre está en la esquina de un periódico y a veces se recorta. Y puedo aventurarme a afirmar que tengo más de eso en mí que el estudiante, aunque sólo sea una pobre tina del huckster.”

Entonces el duende puso la lengua en el molino de café, y cómo fue, para estar seguro! Luego lo puso en la bañera de mantequilla, y en la caja, y todos expresaron la misma opinión que la bañera de papel de desecho. Siempre se debe respetar la mayoría.

“Ahora iré a decírselo al estudiante”, dijo el duende. Con estas palabras subió tranquilamente por las escaleras de atrás hasta la buhardilla, donde vivía el estudiante. La vela del estudiante estaba todavía encendida, y el duende se asomó por el ojo de la cerradura y vio que estaba leyendo en el libro roto que había comprado en la tienda. ¡Pero qué ligera era la habitación! Del libro salió un rayo de luz que creció amplio y lleno como el tallo de un árbol, desde el cual los rayos brillantes se extendieron hacia arriba y sobre la cabeza del estudiante. Cada hoja era fresca, y cada flor era como una hermosa cabeza femenina – algunas con ojos oscuros y brillantes y otras con ojos maravillosamente azules y claros. La fruta brillaba como estrellas, y la habitación se llenó de sonidos de hermosa música. El pequeño duende nunca se había imaginado, y mucho menos visto u oído, ninguna vista tan gloriosa como esta. Se quedó quieto de puntillas, espiando, hasta que se apagó la luz. El estudiante sin duda había soplado su vela y se había ido a la cama, pero el pequeño duende se quedó allí de pie, escuchando la música que aún sonaba, suave y hermosa -una dulce canción de cuna para el estudiante que se había acostado a descansar.

“Este es un lugar maravilloso”

dijo el duende; “Nunca esperé tal cosa. Me gustaría quedarme aquí con el estudiante” Entonces el hombrecito lo pensó, porque era un duendecillo sensato. Por fin suspiró: “¡Pero el estudiante no tiene mermelada!” Así que bajó de nuevo a la tienda del vendedor ambulante, y fue bueno que regresara cuando lo hizo, porque el barril casi había desgastado la lengua de la dama. Había dado una descripción de todo lo que contenía en un lado, y estaba a punto de darse la vuelta al otro lado para describir lo que había allí, cuando el duende entró y le devolvió la lengua a la dama.

A partir de ese momento, toda la tienda, desde la caja hasta los troncos de pino, se formaba una opinión a partir de la del barril. Todos tenían tanta confianza en él y lo trataban con tanto respeto que cuando, por la noche, el vendedor ambulante leía las críticas sobre teatro y arte, creían que todo debía provenir del barril.

Después de lo que había visto, el duende ya no podía sentarse y escuchar en silencio la sabiduría y la comprensión de abajo. Tan pronto como la luz de la tarde se encendió en la buhardilla, se animó, porque le pareció que los rayos de luz eran cables fuertes, que lo arrastraban y lo obligaban a ir a espiar por el ojo de la cerradura. Mientras estaba allí, un sentimiento de inmensidad se apoderó de él, como el que experimentamos junto al mar siempre en movimiento cuando estalla la tormenta, y le hizo llorar.

Él mismo no sabía por qué lloraba, pero una especie de sentimiento agradable se mezclaba con sus lágrimas.

“¡Qué maravillosamente glorioso sería sentarse con el estudiante bajo tal árbol!” Pero eso estaba fuera de discusión; debe contentarse con mirar a través del ojo de la cerradura y estar agradecido incluso por eso.

Allí estaba en el frío aterrizaje, con el viento de otoño soplando sobre él a través de la trampilla. Hacía mucho frío, pero la pequeña criatura no lo sintió realmente hasta que se apagó la luz en la buhardilla y los tonos de la música se apagaron. Luego cómo se estremeció y bajó las escaleras de nuevo a su cálido rincón, donde se sintió en casa y cómodo! Y cuando llegó la Navidad de nuevo y trajo el plato de mermelada y el gran terrón de mantequilla, le gustó más el huckster.

Más tarde, el duende fue despertado en medio de la noche por un ruido terrible y golpeando contra los postigos de las ventanas y las puertas de la casa y por el sonido de la bocina del vigilante.

 

Un gran incendio había estallado, y toda la calle parecía estar llena de llamas.

¿Estaba en su casa o en la de un vecino? Nadie podía saberlo, porque el terror se había apoderado de todos. La esposa del vendedor ambulante estaba tan desconcertada que se quitó los pendientes de oro de las orejas y se los puso en el bolsillo, para poder ahorrar algo por lo menos. El mercader corrió a buscar los papeles de su negocio, y la sirvienta resolvió salvar su manto de seda negra, que había logrado comprar. Todos deseaban conservar las mejores cosas que tenían. El duende tenía el mismo deseo, ya que con un resorte estaba arriba en la habitación de los estudiantes. Lo encontró de pie junto a la ventana abierta y mirando con bastante calma al fuego, que se estaba encendiendo en la casa de un vecino de enfrente.

El duende cogió el maravilloso libro, que estaba sobre la mesa, y lo puso en su gorro rojo que sujetó con ambas manos.

El mayor tesoro de la casa se salvó, y él se escapó con él al techo y se sentó en la chimenea. Las llamas de la casa ardiente de enfrente le iluminaban mientras estaba sentado con ambas manos apretadas sobre su gorra, en la que yacía el tesoro. Fue entonces cuando comprendió qué sentimientos eran realmente más fuertes en su corazón y supo exactamente hacia dónde tendían. Sin embargo, cuando el fuego se extinguió y el duende empezó a reflexionar de nuevo, vaciló y dijo por fin: “Tengo que dividirme entre los dos; no puedo renunciar al buhonero, a causa de la mermelada”

Esta es una representación de la naturaleza humana. Somos como el duende; todos vamos a visitar al huckster, “por la mermelada”.”